SOBRE A BREVIDADE DA VIDA

Por que nos queixamos da natureza? Ela se mostrou benevolente: a vida, se você souber usá-la, é longa.

Mas um homem é possuído por uma avareza que é insaciável, outro por uma devoção a tarefas que são inúteis; um homem é obcecado por vinho, outro é paralisado pela preguiça; um homem está exausto por uma ambição que sempre depende da decisão dos outros, outro, impulsionado pela ganância, é conduzido sobre todas as terras e todos os mares pela esperança de ganho; alguns são atormentados por uma paixão pela guerra e estão sempre inclinados a infligir perigo aos outros ou preocupados com os seus; alguns há que estão desgastados pela servidão voluntária em uma ingrata solicitude aos superiores; muitos são mantidos ocupados, seja na busca da fortuna de outros homens, seja em sua própria reclamação; muitos, sem nenhum objetivo fixo, inconstantes e insatisfeitos, são mergulhados em sua inconstância em planos sempre novos; alguns não têm um princípio fixo pelo qual direcionar seu curso, mas o Destino os pega de surpresa enquanto eles relaxam e bocejam – então certamente acontece que eu não posso duvidar da verdade daquele enunciado que o maior dos poetas entregou a maneira de um oráculo : “A parte da vida que realmente vivemos é pequena.”

Pois todo o resto da existência não é a vida, mas apenas o tempo. Vícios nos envolvem e nos cercam por todos os lados, e eles não nos permitem levantar-nos de novo e erguer nossos olhos para o discernimento da verdade, mas eles nos mantêm para baixo quando nos dominam e nos acorrenta, à luxúria. Suas vítimas nunca são autorizadas a retornar ao seu verdadeiro eu; se alguma vez encontram alguma liberação, como as águas do mar profundo, que continuam a se agitar mesmo depois que a tempestade passar, elas são balançadas, e nenhum descanso de suas luxúrias permanece.

Acha que estou falando dos infelizes cujos vícios são declarados? Olhe para aqueles cuja prosperidade os homens se reúnem para contemplar; eles são sufocados por suas bênçãos. Para quantos são as riquezas um fardo! A quantos a eloquência e o esforço diário para mostrar seus poderes atraem sangue! Quantos não estão pálidos por causa de seus contínuos prazeres! Para quantos a multidão de clientes que se aglomeram não deixa liberdade!

Em suma, percorra a lista de todos esses homens, do mais baixo ao mais alto – um homem deseja um defensor, aquele é advogado, esse está em julgamento, aquele o defende, aquele dá sentença; ninguém afirma sua reivindicação para si mesmo, todos são desperdiçados em benefício de outro. Pergunte sobre os homens cujos nomes são conhecidos de cor, e você verá que estas são as marcas que os distinguem: A serve B e B serve C; ninguém é seu próprio mestre.

E então certos homens mostram a indignação mais insensata – eles se queixam da insolência de seus superiores, porque estavam ocupados demais para vê-los quando desejavam uma audiência! Mas alguém pode ter a dificuldade de reclamar do orgulho do outro quando ele mesmo não tem tempo de cuidar de si mesmo? Afinal, não importa quem você seja, o grande homem às vezes olha para você mesmo que o rosto dele seja insolente, às vezes ele condescende a ouvir suas palavras, ele permite que você apareça ao lado dele; mas você nunca se digna a olhar para si mesmo, para dar ouvidos a si mesmo.

Não há razão, portanto, para contar alguém em dívida por tais serviços, visto que, quando você os executou, você não desejava a companhia de outra pessoa, mas não podia suportar a sua própria.

 

Carta de Sêneca à seu amigo Paulino em 49dC 
"Sobre a Brevidade da Vida" tradução: Alexandre Pires Vieira
Imagem: Fernando Valgode - photopin.com
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